Цивилизации Тропической Африки и Америки в Средние века

Об этих странах в Средние века почти ничего не знали на других континентах. Их развитие шло своими путями. Что же дали эти страны и населявшие их народы всему человечеству?

Основные цивилизации Тропической Африки

Часть африканского континента, которая находится к югу от великой пустыни Сахары, называют Тропической Африкой. Развитие народов здесь шло неодинаково. В Раннем средневековье цивилизации сложились только в отдельных регионах. Это были территории по течению реки Нигер, земли современной Эфиопии. Между ними простирались бесконечные просторы джунглей, степей, пустынь, где люди жили еще в условиях первобытного строя.

Большинство населения Тропической Африки занималось земледелием. Выращивались зерновые культуры, бобы, сахарный тростник, хлопок, фрукты.

Африканские ремесленники научились выплавлять железо, добывали и искусно обрабатывали медь, золото, изготовляли оружие, ткани, посуду, стеклянные и кожаные вещи. Художники и скульпторы создавали из обожженной глины и бронзы великолепные статуэтки людей, маски для религиозных обрядов.

Африканцы, жившие вдоль течения реки Нигер, торговали с арабами Северной Африки. Главным товаром, который привозили арабы, была каменная соль. Ее обменивали на золото, и обычно она ценилась дороже этого благородного металла. Караваны арабских купцов преодолевали тяжелый путь через пустыню Сахара, а далее товары перевозили на лодках по Нигеру.

Крупнейшими государствами в бассейне реки Нигер были Гана и Мали. Они возникли в VIII в. До конца XI в. контроль за торговлей с арабами Северной Африки принадлежал Гане. Но затем правители Мали подчинили себе Гану. Религией этих государств стал ислам. Арабы называли обе эти страны «страной золота».

К концу Средневековья возвысилось государство Сонгай. В XIV в. сонгаи платили дань Мали. Но в XV в. их правитель Али Бер Великий совершил множество военных походов против соседей. И Сонгайское государство стало сильнейшим.

К юго-востоку от него набирало силу государство Конго. Владения его правителей простирались далеко за долину одноименной реки.

Существовала в средневековой Африке и христианская страна — Эфиопия. Еще в древности на ее территории сложилось государство. Его правитель в IV в. принял христианство. Войны с арабами ослабили страну, и в X в. она распалась. Через два столетия эфиопское христианское государство возродилось.

Но большинство населения Африки верило во множество богов, представлявших собой силы природы, солнце, луну. Богами считали и предков правителей.

В африканских цивилизациях не сформировались феодальные отношения. Крестьяне жили общинами с их натуральным хозяйством. Правители государств имели армии из рабов и наемников. Их могущество и богатства обеспечивались контролем над добычей золота и внешней торговлей, сбором дани с населения.

Американские цивилизации

Крупнейшие цивилизации Америки в Средневековье были созданы в Центральной Америке и на северо-западе южноамериканского континента.

Наиболее развитые американские цивилизации Раннего и Высокого средневековья возникли в Центральной Америке. Это была одна из древнейших зон земледелия, которое являлось главным занятием местного населения. Здесь создали свои цивилизации майя, тольтеки, сапотеки. Самой развитой из них была цивилизация майя.

Раннее средневековье было временем расцвета цивилизации майя. В непроходимых джунглях они расчищали земли для посевов, строили города. Главной культурой майя была кукуруза, выращивали также фасоль, помидоры, острый перец, хлопок, какао, фрукты. Землю обрабатывали вручную, так как тягловых животных не было.

Майя создали множество городов-государств. В городах селились правители и жрецы, чиновники, а также ремесленники и купцы. Остальное население жило в деревнях возле своих полей и в городе появлялось лишь во время важных религиозных праздников. Правителями государств были только люди из знатных родов. Если во время войн правящий род погибал, то государство переставало существовать, а город пустел.

Важную роль в жизни майя играли жрецы. Они вели наблюдения за небом, знали размещение планет и звезд, могли предсказать солнечные затмения. Сложные для земледелия природные условия требовали точного календаря.

В календаре майя было 365 дней. 18 месяцев включали в себя по 20 дней, а добавочные пять дней считались несчастливыми. Поэтому в эти последние дни каждого года жрецы приносили жертвы, чтобы задобрить многочисленных богов.

Майя возводили огромные ступенчатые пирамиды, на вершинах которых находились храмы богам. Уже в начале 1-го тысячелетия н. э. майя изобрели свою иероглифическую письменность.

Книги майя были написаны на бумаге, изготовленной из коры фикуса. Ученым удалось расшифровать их письменность. Это позволило узнать гораздо больше о жизни этого народа.

К западу от майя еще в древности создали свою цивилизацию сапотеки. Своего расцвета она достигла в Раннем средневековье. Так же как и майя, сапотеки создали свою иероглифическую письменность. Она сохранилась на каменных монументах, но ученым пока не удалось ее расшифровать.

На территории современной Мексики создали цивилизацию ацтеки. Они завоевали много соседних народов, которые платили им дань. Ацтеки обладали множеством рабов. Существовали рынки, где продавали и покупали рабов.

Столица ацтеков размещалась на высоком острове посредине озера. К городу вели три насыпные, мощеные дороги. В нем были прямые улицы и каналы, по которым плавали лодки. В центре находились главные храмы, дома жрецов, школы. Рядом стояли роскошные дворцы ацтекских правителей. Город утопал в садах, в нем действовало несколько базаров. Жило в нем много ремесленников и торговцев.

Ацтеки верили в богов, воплощавших собой силы природы. Они считали, что богов нужно постоянно кормить человеческой кровью, иначе они умрут, и весь мир погибнет. Поэтому ацтеки приносили в жертву пленников.

Вдоль побережья Тихого океана в Южной Америке существовало большое государство инков. На протяжении XV в. инки, которые жили на территории современного Перу, подчинили себе многие соседние народы.

Во главе государства стоял верховный Инка. Он считался сыном Солнца — одного из главных богов. Завоеватели-инки были только воинами и чиновниками. Подчиненное население платило дань и выполняло работы, в основном строительные.

Американские средневековые цивилизации существовали в изоляции от цивилизаций других частей света. Они развивались самостоятельно. Феодальные отношения в них не сложились. Жители Америки не знали выплавки железа, колесных повозок, плуга, гончарного круга. В то же время они выращивали многие культуры, которые не знали в Европе: кукурузу, картофель, помидоры, какао и др.

Читать далее