Средневековье в истории человечества

Средневековье вовсе не было периодом упадка или застоя, как считали гуманисты, сами выросшие из средневекового общества.

В Средние века люди освоили новые огромные территории, сделали их обитаемыми. Но цивилизации существовали не везде. Во многих уголках Азии, Африки, Америки, Австралии люди еще жили в условиях первобытного строя. И многие цивилизации существовали, словно острова, среди территорий, населенных первобытными племенами. Связи между цивилизациями разных континентов оставались слабыми, как и в Древности, т. е. развитие цивилизаций было очаговым. Их исторические судьбы не были так тесно взаимосвязаны, как теперь. Каждая из цивилизаций имела свои особенности в хозяйственном развитии, устройстве общества, государственном строе, в культуре, религии.

Но уже в Раннем и Высоком средневековье в основном сформировались территории современных стран. В IX в. возникло Древнерусское государство — общая родина предков нынешних белорусов, русских, украинцев. Многие современные города были основаны в Средневековье. Например, Минск, Киев, Москва, Варшава, Мадрид и т. д.

Было сделано много важных открытий и изобретений, ставших для нас уже привычными. Тогда возникли письменности многих народов, в том числе и славянских. В Западной Европе возникли первые университеты, в Англии появился парламент.

Без печатной книги мы не мыслим сегодня свою жизнь. А ведь книгопечатание распространилось по миру благодаря изобретению Иоганна Гутенберга. В Китае его изобрели намного раньше, но было оно известно лишь там и в соседних странах. Европейское изобретение книгопечатания стало достоянием всего человечества. В сокровищницу культуры всего человечества вошли великие произведения деятелей Возрождения.

Развитие средневековых цивилизаций было неравномерным. В Раннем и Высоком средневековье китайская, индийская цивилизации намного превосходили по уровню своего развития цивилизации Европы. Но в Позднем средневековье Европа совершила стремительный рывок вперед и стала объединителем судеб человечества в единый всемирно-исторический процесс.

Каждая из средневековых цивилизаций внесла свой вклад в развитие человечества. В том числе и цивилизации Африки и Америки, долгое время неизвестные ни людям Европы, ни Азии. Именно оттуда появились такие продукты, как картофель, томаты, кукуруза, шоколад. Там, на другом краю Земли, существовали сооружения, подобные одному из семи чудес света. Не меньшее удивление европейцев вызывали и грандиозные каменные здания на юге Африки — на территории современного Зимбабве. В Европе долго ходили легенды о том, что их построили некие таинственные пришельцы. Но историки доказали, что эти сооружения — дело разума и труда местного африканского населения.

В Высоком средневековье Восток все еще оставался для жителей Западной Европы страной сказочных богатств. Однако темпы развития западноевропейской цивилизации ускорились. В Позднем средневековье она стремительно выходит вперед.

Два столетия Позднего средневековья подготовили фундамент к переходу человечества к качественно новой эпохе в его истории. Эту эпоху так и назвали — Новой историей. Главной ее характеристикой явилось то, что развитие человечества перестало быть историей только отдельных цивилизаций мира. Оно становилось единым процессом, где судьбы разных цивилизаций были взаимосвязанными. Изменения во всех сферах жизни человека, общества стали происходить намного быстрее, чем в эпохи Древности и Средневековья.

Читать далее