Феодальный строй в Западной Европе X–XIII веков

В Высоком средневековье в Западной Европе сложились такие отношения между людьми, которых человечество еще не знало. Появились сеньоры, вассалы, крестьяне стали зависимы от феодалов. Государства оказались «раздробленными». Зачем же тогда нужны короли? Разобраться в таких непонятных нам отношениях кажется сложным. Но только, если не знать, что в их основе — права на владение землей.

Феодалы: сеньоры и вассалы

В начале Высокого средневековья владельцы бенефициев добились права передачи земель по наследству своим сыновьям. Так бенефиций превратился в феод — земельное владение, которое давалось за службу и передавалось по наследству. Их владельцев называли феодалами.

Феодал собирал налоги и судил жителей своего владения, набирал войско. Крупные феодалы передавали часть своих земельных владений средним феодалам в качестве феода. Те в свою очередь могли передать часть полученной земли мелким феодалам.

Феодал, который давал феод, считался сеньором, а получивший его, — вассалом. Подчинялся вассал только своему сеньору, и это скреплялось клятвой. Он мог не повиноваться сеньору своего сеньора. Это было закреплено словами: «Вассал моего вассала — не мой вассал».

Клятва вассала сеньору проходила торжественно и при свидетелях.

Вассал вставал на колени и вкладывал свои руки в руки господина. Затем он произносил слова клятвы: «Клянусь на этом святом Евангелии, что отныне и впредь я и мои потомки будут тебе верными слугами, как должны быть верными вассалы своему сеньору!» Из рук сеньора вассал получал меч и грамоту с описанием границ его феода. А когда ему торжественно повязывали пояс с мечом, то он становился рыцарем. (Рыцарь — феодал, тяжеловооруженный конный воин.)

Отношения между феодалами можно представить в виде иерархии или феодальной лестницы — последовательного подчинения феодалов. Каждый вассал находился в поземельной и личной зависимости от своего сеньора. От сеньора он получал землю. А главной его обязанностью была военная служба у своего сеньора. По первому же его приказу вассал должен был явиться к сеньору в полном вооружении.

Феодалы и крестьяне

К Х в. феодалы постепенно захватили всю пригодную для обработки землю. Они присоединяли к своим владениям крестьянские поля, леса, луга, реки. Так возникла поговорка: «Нет земли без господина». Земли в одной местности, принадлежавшие феодалу, составляли его феодальное имение. Земля в нем делилась на две неравные части. Бо́льшая часть — это господские поля, урожай с которых шел непосредственно в амбары феодала. Меньшая часть — крестьянские наделы, урожай с которых получали крестьяне. За пользование наделами крестьяне выполняли для феодалов разные работы. Эти принудительные обязанности назывались повинностями.

Феодал имел обширные права в своем поместье. Он собирал с крестьян оброк продуктами и изделиями ремесла. Заставлял обрабатывать свои поля и выполнять для него другие работы в имении — это называлось барщиной.

Крестьяне выращивали и убирали урожай с господских полей, ухаживали за домашними животными и птицей своего господина. Кроме того, они строили и ремонтировали замки, мосты, дороги, чистили пруды и каналы, ловили рыбу и собирали в лесу грибы и ягоды. Крестьяне обязаны были отдавать феодалу часть продуктов и вещей, произведенных на своих наделах и дома: зерно, масло, мед, пряжу, полотно, одежду, обувь, изделия из кожи, орудия труда.

Феодал мог судить крестьян, наказывать и налагать на них штрафы. Зависимость крестьян от феодалов, как поземельная, так и личная, называется феодальной зависимостью.

Главным, что определяло отношения между людьми в средневековом европейском обществе, являлась собственность на землю. Феодализм — это отношения поземельной и личной зависимости между людьми, основой которых является собственность на землю.

Натуральное хозяйство: почему не развивается торговля?

В начале Высокого средневековья все необходимое для жизни производилось в каждом феодальном владении. Крестьяне обеспечивали продуктами сельского хозяйства и изделиями ремесла себя и своего господина. А кому продать, если у соседей производят то же самое? Поэтому сформировалось натуральное хозяйство, при котором продукты труда производились для удовлетворения собственных нужд, а не для продажи. Феодальное владение не зависело от производства продукции в других владениях. Поэтому натуральное хозяйство стало основой для феодальной раздробленности.

Натуральное хозяйство господствовало в Европе на протяжении Высокого средневековья. Конечно, люди все же были вынуждены покупать или обменивать некоторые товары. Например, соль и железо, которые добывались далеко не везде. Феодалы хотели покупать драгоценные украшения, шелковые ткани, дорогое оружие и породистых лошадей. Но такие покупки совершались нечасто.

Феодальная раздробленность: сила феодалов и слабость королей

Имения феодалов обеспечивали себя почти всем необходимым. Страна состояла из множества несвязанных между собой хозяйств. Раздавая земли и привилегии, правители постепенно теряли власть. Они распоряжались только собственными землями. У королей не было постоянной армии. Теперь крупные феодалы называли короля всего лишь «первым среди равных».

Остальная земля находилась у феодалов, которым подчинялось население их владений. Они сами управляли зависимым от них населением. Крупные феодалы имели свое войско из вассалов. Они могли нападать на соседние страны или даже воевать со своим королем. Между феодалами часто возникали споры за земли, права. Это приводило к жестоким войнам между ними. Такие войны называют междоусобными. Подлинные их цели были грабительскими.

В начале Высокого средневековья большие государства Западной Европы фактически распались на ряд средних и мелких владений феодалов. Начался период феодальной раздробленности. Ее основными причинами были переход от бенефиция к феоду, хозяйственная обособленность феодов с их натуральным хозяйством.

Читать далее